Gala van het fantastische boek 7 februari 2015 te ’s Hertogenbosch

9 februari 2015

Afgelopen zaterdag 7 februari waren wij te gast op het Gala van het fantastische boek van 2015. Er werd een groot feest gehouden rondom het fantastische genre en dit was tevens de laatste Paul Harland Dag, want het is de laatste keer geweest dat de Paul Harland Prijs zou worden uitgereikt. Deze keer ging het om de Paul Harland Prijs van de wedstrijd van 2014.

’s Hertogenbosch

Dat zul je net weer zien: komen wij aan bij Q park Tolberg en Q park Arena – staan de bordjes van de parkeergarages allebei op vol. Rondje gereden in een vreemd stadscentrum. Nee, hoor: nog steeds vol! Maar gaan er daar toch auto’s in? Afijn. Vol bleek erop te slaan dat je voor de slagboom kon wachten totdat er iemand uit ging, dan kon jij er in. Hadden we dat maar eerder geweten! Maar gelukkig konden we toch nog op tijd de auto kwijt in de Arena en vonden we het Golden Tulip hotel al snel. We waren precies om 15 uur binnen en dat is eigenlijk helemaal niet gek, want meestal staan we lange tijd voor opening al te wachten en dat was nu niet nodig. Chique bedoening zo’n hotel, mooie entourage, prachtige plantenpotten bij de ingang, trappen en lopers, de hele aankleding was fantastisch. Dus dat paste alvast goed.

Opening en middagprogramma

We kochten munten voor eventueel iets te drinken later en hingen onze jassen aan de kapstokken. In de grote zaal zaten we helemaal vooraan en we konden alles dus heel goed zien. Het middagprogramma werd geopend en Genevieve Waldmann van uitgeverij Luitingh hield een speech over Fantasy: het aparte genre in de literatuur bestaande uit fantasy, science fiction, horror en magisch realisme. Het is al zo oud als de Odyssee, de metamorfose van Ovidius, als de mythische figuren uit de Oudheid zoals Daphne die in een laurierboom veranderde toen ze werd nagezeten door Apollo. In de Renaissance was er een opleving van de Oude Grieken en kwamen er verhalen over imaginaire figuren. Mythen, sagen en legenden zijn nodig voor de geest van de mens. Een mens heeft metaforen nodig om de wereld om zich heen te begrijpen. Kinderen en Young Adults houden veel van fantasy, hebben een behoefte aan griezelige verhalen. Waarom is er dan zo weinig aandacht voor ons genre in de pers? Dat moet veranderen.

Thomas Olde Heuvelt kwam aan het woord en hij vertelde dat het deze keer de laatste officiële uitreiking zou zijn van de Paul Harland Prijs. In plaats daarvan komen er voortaan de Harland Awards en die worden uitgereikt aan schrijvers van fantasy romans en ook aan schrijvers van short fiction. De wedstrijd blijft bestaan maar wordt ondergebracht in de Stichting ter Bevordering van het Fantastische Genre. We krijgen een week van het Fantastische boek en er zijn veel innovatieve plannen voor het genre, zoals cursussen voor schrijvers. Dit laatste werd uitgelegd door Heidi van der Vloet, die wij al kenden van Imagicon.

Panel: Weten schrijvers wel wat lezers willen?

Er kwam een interessante paneldiscussie waarbij Charles den Tex, Iris Compiet, Thomas Olde Heuvelt, Auke Hulst en Renée Vink en Adrian Stone vragen beantwoordden.

Gala201502 (2)

Panel: Lezen en beleven van fantasy, science fiction en horror

Een tweede panel gevormd door de Fantasy Fan Leesclub beantwoordde vragen vanuit het gezichtspunt van de lezers van het genre.

Gala201502 (9)

Heel interessant en leuk om dit mee te maken.

Mass signing

Bij de Mass signing hebben we vier gesigneerde boeken gekocht ter aanvulling van onze “te lezen” lijst van 2015. We hadden er nog een aantal ongelezen liggen na de Elfia in Arcen en dat betekent dus dat we snel weer verder moeten gaan lezen. Heerlijk een fantasyverhaal induiken, vitaminen voor de geest. Er zit wel een boek bij deze keer waarbij gezegd werd dat we dat beter niet voor het slapen gaan kunnen lezen. We zijn dus vast gewaarschuwd (en direct ook heel nieuwsgierig).

Buffet

Aan het einde van de middag gingen we naar het tapasbuffet, waarvoor we gereserveerd hadden en we hebben heerlijke hapjes gegeten terwijl we ons aan een tafel waanden in de kantina bar van Star Wars met de steeds wisselende kleuren die de tafel aannam. Die had zijn weerschijn op de gezichten van onze tafelgenoten en we hebben ook echt genoten van een leuke discussie tijdens het eten over de ingestuurde verhalen. Enkele wetenswaardigheden uitgewisseld met collega auteurs. Heel erg gezellig.

De rode loper

Voordat de prijzen zouden worden uitgereikt, werden we gefotografeerd op de rode loper. We waanden ons in onze nieuwe kleding de sterren van de nacht. De foto waar wij op zouden staan hebben we nog niet gezien maar we hopen dat die nog op internet geplaatst gaat worden en dat we er leuk op staan.

De Paul Harland Prijs 2014

De organisator van de Paul Harland Prijs: Martijn Lindeboom, werd in het zonnetje gezet met een leuk filmpje en we vinden het wel jammer dat er een eind komt aan de organisatie zoals hij de laatste jaren was.

We bedanken de organisatie en de jury voor hun inzet en hopen dat de Stichting alle plannen waar kan maken.

Wij feliciteren iedereen die een prijs heeft gewonnen en in de shortlist terecht is gekomen of zelfs in de longlist. Wij zaten er weer niet bij en werden nummer 98 (waar een hele reeks van was) en nummer 171 (waar ook een hele reeks van was). Hier kwamen we achter nadat het feest boven in het hotel was afgelopen en iedereen naar de gewelven ging. Daar hebben we in de bar bij een uitzinnige band onze juryrapporten opgehaald en zijn we weer huiswaarts gegaan.

We zijn tamelijk gedesillusioneerd thuisgekomen zijn. We hadden twee hele goede ideeën voor de verhalen die we hebben ingezonden en blijkbaar zijn ze volgens de jury niet goed uitgewerkt. Het juryrapport biedt weinig houvast voor het verbeteren van ons verhaal. Met negatieve kritiek kunnen we absoluut zeer weinig. Opbouwend was het echt niet te noemen. Sandwich feedback al helemaal niet. Bovendien zijn we het met het commentaar ook niet helemaal eens en heeft de jury duidelijk elementen van onze verhalen over het hoofd gezien. Sorry voor de jury, maar na het feest gaf dit ons dit jaar toch een flinke kater.

Uiteindelijk hebben we na een paar minder aangename flinke discussies en een paar nachtjes slapen met nieuwe inspiratie wel weer ideeën opgedaan over hoe we onze verhalen verbeteren kunnen en we gaan ze zeker weer aanpakken. Maar misschien zijn wij wel net zo eigenwijs als het panel van schrijvers dat toch in de eerste plaats schrijft wat ze zelf mooi vinden en pas in de tweede plaats gaat luisteren bij de lezer/beoordelaar wat die graag zou willen zien. We zijn dus niet van plan om onze goede ideeën te grabbel te gooien of zelfs de prullenbak in te mieteren. We gaan het ook niet vanwege de gangbare vorm precies in het keurslijf laten passen dat de jury blijkbaar van ons wil. We gaan ermee aan de slag en op den duur zullen ook deze verhalen evolueren in goede korte verhalen. Het is nu het derde jaar op rij dat we aan de Paul Harland Prijs hebben meegedaan. We hebben onze score geconsolideerd ten opzichte van vorig jaar en toch was het een domper. Of we mee blijven doen hangt spreekwoordelijk aan een zijden draadje, want de meningen onder ons zijn zeer verdeeld.

Op 10 juni 2014 schreven we al op deze website dat we twee experimentele verhalen ingezonden hadden. Er stond ook: “We verwachten niets en laten ons verrassen door de jury. Onze vorige verhalen kwamen niet door de voorselectie. Het zou ons aangenaam verbazen als deze twee er wel door komen. We hebben erover nagedacht en besloten dat de ervaring van het schrijven van verhalen al winst oplevert. We gaan de korte verhalen die we tot nu toe schreven aan de hand van de juryrapporten herschrijven en bewaren ze voor een latere verhalenbundel. Hoe dan ook: wij vinden de beide ingestuurde verhalen voor de PHP 2014 goed gelukt en zijn er trots op. Een wedstrijd zoals de Paul Harland Prijs is voor ons een goede stok achter de deur om in elk geval ieder jaar weer een aantal korte verhalen te schrijven.”

Hier komen we dan ook op terug, al blijkt achteraf dat we onbewust wel op hogere plaatsen gehoopt hadden. Onze verwachtingen voor de toekomst van de Harland Awards zijn nul. De verhalen van 2014 waren voor ons een goede oefening: enerzijds experimenteerden we (nadat we een cursus gevolgd hadden over personages, conflict en perspectief) met een alwetend perspectief en een je perspectief met een nogal ongewoon hoofdpersonage, anderzijds (na de workshop magisch realisme) met een magisch realistische wereld. Dat een jury voor het genre zoiets niet opmerkt is ons een raadsel. Zeker, het kan zijn dat wij nog veel moeten leren als schrijfsters, maar toch geeft het ons te denken over of we hieraan mee zullen blijven doen.

We hopen dan ook dat het initiatief van de Stichting voor verbeteringen zorgt.

 

Een Gala en de Paul Harland Prijs 2014

16 januari 2015

Een Gala en de Paul Harland Prijs 2014

De Stichting ter bevordering van het fantastische genre organiseert dit jaar voor het eerst een Gala van het Fantastische Boek. Het wordt een “Feest der Literaire Fantastiek”, de rode loper wordt uitgerold.

Vorig jaar was er de Paul Harland Dag in Delft, dit jaar komt er zowaar een Gala!

Of wij hier blij mee zijn? Ja, dat denken we wel. Het fantasygenre staat in de schijnwerpers: er komt zelfs in 2016 voor het eerst een prijs voor het beste fantasyboek. Hopelijk zitten we, als genreschrijvers, hiermee in de lift en krijgen we meer belangstelling van lezers bij wie het fantastieke genre voorheen buiten de comfortzone lag. Ze zullen nog wat beleven als ze het fantasygenre gaan lezen en als blijkt dat voor schrijvers uit ons genre niets menselijks vreemd is. Dat er dan ook dingen gebeuren in verhalen die in het alledaagse leven niet kunnen en die gebaseerd zijn op de verbeelding en de creativiteit die mensen kenmerkt, is misschien even wennen. Maar naar onze mening kan dat deuren open zetten. Stel je een toekomst voor waarin mensen leren om meer hersencellen van hun brein te gebruiken dan die beperkte grijze massa van nu, waarmee de werkelijkheid strikt afgebakend wordt. Wat een verademing zal het zijn om te ontdekken dat ieder mens creativiteit en verbeeldingskracht bezit, dat je niet per se in het vliegtuig hoeft te stappen om andere werelden te ontdekken, maar dat die ook te vinden zijn in boeken. Hoeveel beter zou het in de wereld van nu kunnen worden als mensen buiten de grenzen van dogma’s of wetenschappelijk bewezen feiten om een grotere wereld kunnen betreden. Hoe geweldig is het om met je fantasie en creatieve vermogens oplossingen te vinden voor de gruwelijke wereld van het tv-journaal van alledag. Of om gewoon te kunnen vluchten in een lekker spannend boek waarin je verwondering vindt en wat je te denken zet over wat er meer is op deze aarde.

Of wij uitkijken naar een Gala? Nou, wat ons betreft was het niet nodig om de rode loper uit te leggen en om een dresscode voor te schrijven. Dat ligt allemaal een beetje buiten onze comfortzone. We zijn dan ook blij dat het: ‘tussen semi-official en gala, tussen casual chic en cocktail’ breed interpretabel is, volgens de laatste berichten. We zijn naar de winkel gestapt en hebben nieuwe kleding gekocht, speciaal voor dit Gala, met ook nog nieuwe schoenen erbij. Geen lange jurken of korte cocktailjaponnetjes. Gewoon nette kleding die ook na die dag nog te dragen is. We hopen dat we onszelf niet per se helemaal op hoeven te dirken met make-up: dat gaat het echt niet worden. We blijven liever onszelf en hopen het opgelaten gevoel van ons tussen veel mensen te moeten begeven met allerlei plichtplegingen zo ver mogelijk te onderdrukken. We willen gewoon een leuk samenzijn met collega schrijvers en met lezers van fantasyboeken, met de organisatie en de jury van de Paul Harland Prijs 2014. En we zijn natuurlijk vreselijk nerveus, want eindelijk na het lange wachten, zal daar dan op die avond bekend worden of onze twee ingestuurde verhalen gestegen zijn op de ranglijst ten opzichte van 2013. Of we volgens de nieuwe juryleden toch wel een iets beter verhaal schreven dan eerder. En heel misschien of we iets gewonnen hebben. Een Gala maakt het allemaal wel vreselijk spannend. 2015 wordt zonder dat toch al zo’n enerverend jaar voor ons.

Meer dan 200 inzendingen van genreschrijvers

2 juli 2014

Hierbij even een update over de wedstrijden in het fantastiekgenre:

Van de Fantasy Strijd Brugge kregen we na de dood-lijn (=eindtijd voor te ontvangen inzendingen, lezers) het bericht dat er dit jaar 259 inzendingen waren.

De wedstrijd voor de Gentasia Awards van Uitgeverij Annibo sloot op 30 juni eveneens met meer dan 200 inzendingen.

En driemaal is scheepsrecht, want ook na de  dood-lijn van de Paul Harland Prijs op 1 juli kregen we het bericht dat er voor 2014 tweehonderd en twee verhalen waren ingezonden.

Dit wijst volgens ons op een toename in de populariteit van de fantastische verhalen, het genre waarvoor wij schrijven.

Toen we twee jaar geleden begonnen met het meedoen aan dit soort wedstrijden, kwamen de aantallen omstreeks honderd uit.

Bovendien is er voor lezers, schrijvers, recensenten en liefhebbers van het boek, een website gekomen: http://www.hebban.nl/

Hebbanlogofantasy

Hebban.nl heeft op 1 juli een aparte categorie voor de fantastiek geopend.

Wij hebben ons daar geregistreerd en op die website staan blogs en recensies van ons, bovendien staan er lijsten met boeken die wij (hebben ge)lezen.

Het is een aanrader om je daar te registreren.

 

Paul Harland Prijs 2014

10 juni 2014

Dit jaar hebben we op 1 juni, direct op de eerste dag dat het mogelijk was, twee experimentele verhalen ingezonden. We hebben ze samen geschreven in tegenstelling tot vorig jaar toen we ieder twee verhalen instuurden. We kunnen daarom geen Feniksprijs winnen, helaas. De twee verhalen die we ingestuurd hebben, zijn ruim vantevoren geschreven en door proeflezers becommentarieerd. Aan de hand van hun kritieken zijn ze herschreven.

We verwachten niets en laten ons verrassen door de jury. Onze vorige verhalen kwamen niet door de voorselectie. Het zou ons aangenaam verbazen als deze twee er wel door komen. We hebben erover nagedacht en besloten dat de ervaring van het schrijven van verhalen al winst oplevert.

We gaan de korte verhalen die we tot nu toe schreven aan de hand van de juryrapporten herschrijven en bewaren ze voor een latere verhalenbundel.

PHP 2014

Hoe dan ook: wij vinden de beide ingestuurde verhalen voor de PHP 2014 goed gelukt en zijn er trots op. Een wedstrijd zoals de Paul Harland Prijs is voor ons een goede stok achter de deur om in elk geval ieder jaar weer een aantal korte verhalen te schrijven.

We wensen iedereen die meedoet met schrijven, organiseren en jureren veel succes en hopen op deze manier een steentje bij te dragen aan de promotie van de fantastiek in Nederland.

 

Paul Harland Prijs 2012 en 2013: de juryrapporten.

12 februari 2014

De juryrapporten van de PHP 2013 kwamen na lang wachten vandaag binnen. Wij hebben ze bestudeerd, nadat we ook die van de PHP 2012 er weer eens bij genomen hebben.

In 2012 deden wij mee met twee verhalen, die we samen schreven. Dit waren: “De Lillivallei” en “De wording van Chyndy”. Zij kwamen op de plaatsen 88 en 95 terecht bij een deelname van 103 verhalen.

In 2013 hebben wij ieder twee verhalen opgestuurd op persoonlijke titel. Marjo schreef: “Gordurand” en herschreef een eerder verhaal van ons, dat was: “Het kereltje van Fryeteria”. Die verhalen kwamen op de plaatsen 107 en 152 terecht bij 206 deelnames. Dinie schreef: “Equilibrium” en herschreef een eerder verhaal van ons, dat was: “De slangenvrouw”. Deze verhalen stonden op de plaatsen 169 en 203 op de ranglijst van 206 inzendingen.

De conclusies die wij trekken uit de commentaren van de voorselecteurs, zijn:

1. Hoewel wordt gesteld dat je de uitslagen van 2012 en 2013 niet kunt vergelijken, zijn we in verhouding met drie van de vier verhalen op de ranglijst gestegen, respectievelijk met 34 of 67 plaatsen (volgens naast elkaar gelegde rangorde voor 2012 of 2013), met 11 of 22 plaatsen, met 9 of 19 plaatsen en het laatste verhaal is gezakt met 7 of 15 plaatsen.

2. Voor drie van de vier verhalen hebben wij het door ons gestelde doel voor de PHP 2013 behaald. Ons doel was namelijk dat we in de rangorde zouden stijgen.

3. Volgens de rapporten van de voorselecteurs, vertelden we in 2012 teveel (tell not show, in plaats van show don’t tell), gaven we veel informatie (infodump) en gebruikten we teveel herhalingen. Het verhaal leek een samenvatting of een verslag met een aaneenschakeling van gebeurtenissen. We gebruikten te weinig conflict en er zat geen goede ontwikkeling in, waardoor het niet spannend genoeg was en de lezer weinig betrokken werd. De wereldbouw was wel goed. Er zaten zowel taaltechnische als verhaaltechnische fouten in, maar het was wel creatief.

3. In 2013 hadden we originele verhalen, interessante perspectieven en realistische werelden. De informatie kon toch nog wel beter gedoseerd worden en was dus nog steeds tamelijk veel. Actiescènes konden nog beter uitgewerkt worden en personages mogen meer diepgang krijgen. Er werd vermeld dat er een prettige sfeer uit de verhalen sprak, het was goed geschreven, in een prettige schrijfstijl. Er zat humor in de verhalen, maar die mag nog wel meer diepgang krijgen.

4. Wat we te leren hebben is dat we de personages zelf nog beter moeten kennen voordat we gaan schrijven, dat die meer innerlijk of extern in conflict mogen zijn. We moeten de hoofdlijnen goed in de gaten houden en een teveel aan details durven schrappen.

5. Voor zover wij kunnen nagaan is er tussen ons en de voorselecteurs wel enig conflict over de manier waarop zij tegen onze wereldbouw aankijken en hoe wij het zien. Dit zou er weleens op kunnen duiden dat ze niet zorgvuldig en nauwkeurig genoeg gelezen hebben, want een verhaal zoals dat op de wereld van “Equilibrium” afspeelt, kun je echt niet op de aarde laten plaatsvinden en de wereld waarop “De slangenvrouw” zich afspeelt is wel degelijk uitgewerkt. Wij nemen dan ook de vrijheid om dat commentaar opzij te leggen en er niets mee te doen, net zoals in 2012 toen we dat hebben gedaan met de onterechte kritiek van een bepaalde niet nader te noemen voorselecteur. We zijn nu eenmaal eigenwijze schrijfsters.

6. Het meedoen aan de Paul Harland Prijs is, ondanks dat we geen winnaar zijn geworden of enige andere leuke prijs in wacht konden slepen, een succes. Wij hebben zelf na de uitslag van 2012 al de beslissing genomen om een cursus fantasyschrijven te gaan volgen bij Martijn Lindeboom. Dat heeft ons vooruit gestuwd. Er zijn echt veel zaken verbeterd sinds 2012. Ook heeft een van de voorselecteurs ons toen op boeken gewezen die we zijn gaan bestuderen en die helpen ons ook goed verder.

7. Op eigen initiatief zijn we begonnen aan een cursus “Personages, conflict en perspectief” bij Schrijven Online. Helaas was dat pas nadat we de verhalen voor de PHP 2013 hadden opgestuurd, zelfs nadat we ons manuscript voor “Schimmenschuw” naar Zilverbron stuurden. Uit het juryrapport blijkt dat deze cursus, die we nu voor 75% af hebben, precies aansluit bij wat we nodig hebben om de volgende keer nog betere verhalen te schrijven.

8. Als laatste trekken we de conclusie dat we beter samen kunnen schrijven dan ieder apart. Volgens ons blijkt ook dat we de werelden van onze roman(s) niet moeten betrekken in de korte verhalen wedstrijden, maar dat we een heel nieuw verhaal daarvoor moeten opzetten.

Hartelijk dank aan de voorselecteurs en de organisatie van de PHP.