Wat is de beste plaats om bij jou in de buurt de zonsondergang te zien?

31 januari 2023

Where is the best place to watch the sunset near you? Wat is de beste plaats om bij jou in de buurt de zonsondergang te zien? Dit vraag #bloganuary mij op 31 januari, de laatste dag van deze maand. Na deze uitdaging van een hele maand bloggen, stap ik weer over op een keer per week een blog schrijven, wat ik meestal aardig vol kan houden. Als ik niet elke dag iets hoef te bedenken bij een vraag, houd ik weer iets meer schrijftijd over voor mijn verhalen. Toch was het leuk om in de eerste maand van 2023 elke dag mee te doen aan deze Challenge van de WordPress Community.

De beste plaats bij mij in de buurt waar je goed de zonsondergang kunt zien, is langs de oever van de rivier de Merwede. Daar heb ik op 5 december 2020 een fotoshoot laten doen door Kim van Gent Photography. Daar werden onder andere deze foto’s gemaakt en ook de foto’s die ik sinds die tijd gebruik op mijn website en bijvoorbeeld voor mijn auteursfoto van de Interplanetair trilogie.

Dit was langs de rivier de Merwede op een zandstrandje met veel riet in de buurt.

Groeten van Johanna Lime

Wat heb je pas nog geleerd?

29 januari 2023

What is something you learned recently? Wat heb je pas nog geleerd? #bloganuary vraag.

Pas heb ik geleerd dat er soms bepaalde oude vrienden afhaken en dat er nieuwe voor in de plaats kunnen komen. Bovendien loont proactief bezig zijn. In ieder geval is opkomen voor mijzelf beter om meer zekerheid te krijgen over gemaakte afspraken.

Zoals jullie vast al weten stond mijn volgende boek Interplanetair boek 3 Schakelmagie bij Zilverbron gepland voor januari 2023. Die planning is een indicatie die nooit vastligt, het kan altijd uitlopen, al verschijnt het boek in ieder geval in dit jaar. De hoofdredactie was in december 2022 afgerond en Tamara had het manuscript voor de kerstvakantie teruggestuurd naar de uitgever. We waren dus goed bezig.

Nu had ik niet het idee dat mijn nieuwste boek ook echt in januari direct al uitgebracht zou worden, daar waren we iets te laat voor begonnen aan de redactie. De ervaring leert dat de woordredactie, het maken van de cover en de zetproef nog wel een paar maanden langer duurt. Bovendien is mijn nieuwste boek natuurlijk ook niet het enige dat de uitgever onder handen heeft.

Zoals altijd wanneer de hoofdredactie klaar is, nam ik wel alvast contact op met een groep bloggers en recensenten die voor mijn eerder boeken al recensies wilden schrijven. Ik vroeg hen of ze het derde deel van Interplanetair ook weer voor mij wilden lezen en recenseren, zodra ik het in huis zou krijgen. Nu was er een vaste kern, die alweer naar mijn volgende verhaal uitkeek en die direct positief reageerde. Maar de vorige keer waren er al twee lezers afgevallen en nu vielen er weer drie anderen van mijn lijst. Er bleef dus maar een kleine kern fans van mijn boeken over.

Ik trok de stoute schoenen aan en vroeg Finn, die ik pas als vriend op Facebook heb ontmoet en die ook recensies schrijft, of hij interesse had om behalve Schimmenschuw (wat hij wilde kopen) ook de trilogie Interplanetair wilde lezen en recenseren. Dat vond hij een goed idee. Ik stuurde hem de eerder uitgegeven boeken vast op, met daarbij het scheppingsverhaal van mijn verbeeldingswereld. Van dat korte verhaal, ‘de wording van Chyndyro,’ kwam er een hele mooie recensie van hem. Daar werd ik zo vrolijk van! Uit reacties op mijn blogs van #bloganuary op Facebook blijkt, dat ik een paar leuke vrienden heb die mij steeds volgen.

Zoals het er nu naar uitziet, heb ik acht recensenten gevonden voor mijn nieuwste boek. Daarmee komt het dus wel goed. Ik kan ook voor Schakelmagie later dit jaar recensies plaatsen op mijn boekenwebsite. Misschien komt er ook weer een blogtour bij die georganiseerd wordt door Natascha, zoals vorig jaar.

Behalve deze recensenten te benaderen, heb ik ook de uitgever gebeld. Cocky liet me weten dat de woordredactie half februari begint. Als die meevalt, kan het boek hoogstwaarschijnlijk in maart 2023 worden gedrukt. Dat is een opluchting, ik heb weer iets om naar uit te kijken!

Bovendien heb ik er zelf voor gezorgd dat er van mijn andere boek. ‘De twaalfde Saturnusmaan’ nu bij uitgeverij aquaZZ behalve een paperback ook een e-Book is uitgekomen. Dat is sinds gisteren te koop en zal ook in de bibliotheken komen.

Mijn planning en afspraken zijn weer bijgewerkt en dat geeft mij de rust om rustig door te werken aan mijn volgende manuscripten. Intussen word ik heel blij van de positieve reacties die ik van mijn Facebook vrienden krijg. Dank jullie wel! Het is echt geweldig om fijne reacties en likes te krijgen, dat motiveert enorm.

Groeten van Johanna Lime

Wat zijn de voor- en nadelen van uitstelgedrag?

27 januari 2023

What are the pros and cons of procrastination? #bloganuary vraagt mij:Wat zijn de voor- en nadelen van uitstelgedrag?

Uitstelgedrag roept bij mij vaak negatieve emoties op. Wanneer een taak wordt uitgesteld, draag ik de gedachte dat er iets moet gebeuren voortdurend met me mee. Waar die gedachte ruimte beslaat in mijn hoofd, is er geen plaats voor iets anders. Uitstelgedrag werkt dus eigenlijk als een rem waardoor ik minder doe dan ik had kunnen doen. Hoe dichter ik bij de tijd kom waarop de taak moet zijn uitgevoerd, hoe meer stress ik ervaar. Wanneer die tijd voorbij is, ben ik te laat. Dan heb ik gefaald. En dat falen zorgt ervoor dat ik mijzelf als een mislukkeling zie. Ik heb iets veel te lang voor me uitgeschoven. De kans om (bijvoorbeeld op school) ergens lang genoeg op te studeren om daarna een test goed af te ronden, is verkeken. Ik zou er negatieve faalangst door krijgen.

Ik weet niet precies meer wanneer ik mijn les ten aanzien van uitstelgedrag heb geleerd, maar dat ik ergens in mijn leven het besluit heb genomen dat ik de dingen veel beter direct aan kan pakken staat buiten kijf. Wanneer ik iets direct of zo vroeg mogelijk doe, geeft dat veel meer rust dan dat ik er steeds maar tegenaan blijf hikken.

Uitstelgedrag heeft het nadeel dat je hoofd vol blijft zitten met gedachten aan verplichtingen die je moet uitvoeren. Pas als je aan je verplichtingen (werk bijvoorbeeld) hebt voldaan, is er ruimte voor vrije tijd, dan kun je taken aanpakken die je zelf heel graag wilt doen. De zaken die moeten gebeuren op de lange baan schuiven, helpt niet om iets af te maken zodat er tijd overblijft voor je dromen. Je kunt iets dat moet, beter zo snel mogelijk bij de horens vatten en zorgen dat het op tijd klaar is. Als je een verhaal wilt insturen voor een wedstrijd kun je het beter ver vooruit al schrijven. Wanneer je de deadline maar net op tijd haalt, is het onmogelijk om het verhaal nog eens goed door te nemen en het te controleren op spellingsfouten en juiste zinsconstructies. In sommige gevallen kan de stress van positieve faalangst er juist voor zorgen dat je beter presteert. Maar mijn ervaring is dat ik iets beter eerder kan plannen en afmaken.

Over plannen gesproken. Voor mijn schrijfwerk maak ik vaak een planning. Ik plot de verhalen voor mijn romans uit in een Excel blad en ik vul verhaalschema’s in voor mijn korte verhalen. Meestal neem ik me voor om iedere dag een deel van een hoofdstuk te schrijven en om de routine van het iedere dag iets schrijven vast te houden. Daarmee probeer ik de negatieve gevolgen van uitstelgedrag voor te blijven en de nadelen te omzeilen.

Toch heb ik gemerkt dat ik bij het creatieve proces van schrijven niet alleen vast moet houden aan strakke schema’s en tijdpaden. Soms gebeurt het dat het proces ergens stokt. Dan is er iets anders aan de hand. Er klopt iets niet helemaal. Er ontstaat dan uitstelgedrag omdat ik ergens op moet wachten. Behalve de cognitieve weg bestaat er namelijk ook nog zoiets als menselijke intuïtie. Het gebied waar creativiteit en inspiratie heersen en logica en causaliteit meer op de achtergrond raken. Pas als ik het schrijven uitstel en intuïtie de kans heb gegeven, kan ik weer verder schrijven. Dat zijn van die momenten in het proces wanneer de organische schrijver het overneemt van de planner. Dan gebeurt het dat wanneer een hoofdstuk is geschreven, alle scènes die al waren geplot geschrapt moeten worden en daarna een andere invulling krijgen door het verhaal dat er dan staat.

Dit vind ik echt het wonderlijkste aan schrijven, die momenten waarop geduld loont en het verhaal zichzelf als het ware schrijft. In zulke gevallen komen de voordelen van uitstelgedrag naar boven drijven. Terwijl ik wacht op inspiratie, ga ik dan vaak met tekeningen aan de slag of met blogs zoals deze. Daardoor ontstaat er vaak ook een wisselwerking tussen verschillende creatieve processen.

Groeten van Johanna Lime

Welke taal zou je willen spreken?

26 januari 2023

What language do you wish you could speak? Welke taal zou je willen spreken? Deze vraag stelt #bloganuary mij vandaag.

In mijn boeken heb ik het weleens over een universele taal die iedereen kan spreken.

Bij ons wordt het Engels vaak als zo’n universele taal gezien. Ik zou nog wel beter Engels willen spreken en vooral ook schrijven, zodat ik al mijn boeken en korte verhalen ook naar het Engels zou kunnen vertalen. Tot nu toe heb ik dat met zes e-books gedaan met korte verhalen.

Deze zijn door mijn oom Teun en mijn nicht Kym, die in Australië wonen, nagekeken op taalfouten en die heb ik er dus met hun hulp uit kunnen halen. Maar ik kon niet altijd een beroep op hen blijven doen om mijn verhalen te corrigeren en daarom is het vertaalwerk weer gestopt. Het zou veel handiger zijn als ik zelf zoveel van de Engelse taal afwist dat de vertalingen direct goed zouden zijn. Maar ja, dat is nu eenmaal niet zo. Dus houd ik mijn verhalen voorlopig maar weer alleen in het Nederlands. Ik zou wel een groter leespubliek willen bereiken, maar aan de andere kant wil ik ook liever dat mijn lezers mijn verhalen lezen in de taal waarin ze zijn geschreven. Vertaalde werken missen vaak iets aan authenticiteit, omdat gewoon niet alles goed vertaald kan worden.

Groeten van Johanna Lime

Fascinerende mengeling van moraal, intrige en wereldschepping

25 januari 2023

Mijn reactie op de recensie

Ik kreeg een mooie recensie van Finn Audenaert. Hij heeft een eigen website waarop hij veel recensies van science fiction en fantasy verhalen zet. https://finnaudenaert.weebly.com/

De recensie voor ons korte scheppingsverhaal, dat wij als een gratis boekje bij ons debuut Schimmenschuw cadeau gaven aan degenen die ons boek wilden kopen, zoals pasgeleden Finn deed, staat hier: https://finnaudenaert.weebly.com/recensies/johanna-lime-de-wording-van-chyndyro-2015-gratis-kort-verhaal-bij-de-roman-schimmenschuw

Dit verhaal deed voor het eerst mee aan de Paul Harland Awards van 2012, toen Dinie en ik (Marjo) voor het eerst de kortverhaalwedstrijden in ons genre pas hadden ontdekt. We herschreven het daarna nog een aantal keren. Allereerst voor het boekje met de tekeningen van de zes draken die onze verbeeldingswereld hebben geschapen en later nog eens voor een hernieuwde uitgave van ons e-book op Smashwords, waarbij het een redactie kreeg van Tamara Geraeds. Het is daar als e-book nog steeds te koop (de laatste update was in februari 2021, toen de tekeningen eruit zijn gehaald.) Volg voor de nieuwste versie van het e-book van De wording van Chyndyro deze link: https://www.smashwords.com/books/view/705866

Dat er nu zo’n mooie recensie op het verhaal kwam, is een fijne verrassing. Geweldig leuk dat iemand het waardeert hoe Johanna Lime (Dinie en Marjo) het verhaal heeft geschreven over het ontstaan van de vijf planeten bij de ster Atlas in Taurus, die geschapen zijn door zes draken, in opdracht van de Avatars van de godenplaneet Eibor Risoklany.

Finn schrijft in zijn recensie onder andere ook: ‘Mensen met magische gaven werden verstoten op Aarde door de bange meerderheid van gewone lui. De bannelingen moesten een ruimteschip in. Deze magiërs landden op Eibor Risoklany, waar de Avatars zich bezorgd over hen ontfermden.’ – Dit verhaal ga ik later ook nog uitwerken in een roman en dat zal een flinke uitdaging zijn. De titel heb ik met Zilverbron al afgesproken en het contract heb ik er ook al voor gekregen. Het boek gaat Terra Negata heten en zal als een op zichzelf staand boek te lezen zijn, of eigenlijk natuurlijk als de voorloper op alles wat ik tot 2030 zal hebben geschreven. Eerst ben ik nog bezig aan zes boeken uit de serie Magische Alliantie, daarna komt Terra Negata eraan. Ik hoop het allemaal mee te mogen maken.

De wording van Chyndyro en Schimmenschuw zullen dan uiteindelijk weer volgen op Terra Negata, al zijn die natuurlijk al veel eerder door ons geschreven. Het is ook hierom leuk dat er nu zo’n fijne recensie van het scheppingsverhaal online kwam. Zelfs ook op deze website (Out of this world) in België: https://ootw-magazine.weebly.com/

De link naar de recensie van mijn korte scheppingsverhaal op dit magazine is deze: https://ootw-magazine.weebly.com/books/johanna-lime-de-wording-van-chyndyro

Heel erg hartelijk bedankt voor de mooie woorden, Finn. Ik hoop dat je ook veel leesplezier zult beleven aan Schimmenschuw, waar de Avatars en de magische dynastieën weer een rol spelen en zelfs de (geesten van) de draken.

Hier is de recensie van Finn over De wording van Chyndyro

(overgenomen van Hebban)

‘De wording van Chyndyro’ is een bijzonder verzorgde uitgave. Mooie omslag, prachtige kleurrijke tekeningen van draken binnenin. Dit korte verhaal is in meer dan één opzicht de ideale plek om met het werk van Johanna Lime kennis te maken. De auteur (de facto twee auteurs, Marjo Heijkoop en Dinie Boudestein) laat ons kennismaken met mensen, draken en Avatars. Het verhaal schetst de ontstaansgeschiedenis van planeten die in de debuutroman ‘Schimmenschuw’ aan bod komen en ook in later werk (twee trilogieën) nog een rol spelen.

Het begin van het verhaal biedt de lezer al meteen een mooi dubbel plaatje. Op de vlakten van de planeet Eibor Risoklany ontspint zich een hevige strijd tussen verschillende groepen van mensen en goden genaamd Avatars. Onderwijl kijken hoog in de bergen andere Avatars en draken peinzend toe. Belangrijker dan de strijd zelf, die buiten beeld blijft, is de vraag hoe het zover is kunnen komen. Hier toont zich Johanna Limes vaardigheid SF met fantasy te mengen. Mensen met magische gaven werden verstoten op Aarde door de bange meerderheid van gewone lui. De bannelingen moesten een ruimteschip in. Deze magiërs landden op Eibor Risoklany, waar de Avatars zich bezorgd over hen ontfermden. Maar dit is het soort verhaal waarin niemand ooit zijn lesje leert. De magiërs streden al gauw in groepen onder elkaar om territorium. (“People are People,” zong Depeche Mode jaren geleden al, nietwaar?) Ze verjoegen daarbij onder andere de draken, die vroeger de volledige aandacht van de Avatars genoten.

Zo kan het niet verder. De Avatars zijn de voortdurende strijd beu. Ze willen een nieuw begin maken voor de welwillenden onder de mensen, en wel op een andere planeet. De draken krijgen hiertoe de opdracht elders in het universum een gloednieuwe wereld te scheppen. Een misverstand leidt tot de creatie van meteen zo maar eventjes vijf nieuwe planeten. En nijd zaait de sporen van alweer nieuw ongenoegen in het jonge planetenstelsel. Er is namelijk één draak, Chimaera, die het er bepaald niet mee eens is dat de mensen alle aandacht krijgen van de Avatars.

Het is heerlijk om lezen hoe deze zwarte draak de boel in de soep laat draaien. Eerst bij het maken van de planeten, waar hij er lekker voor zorgt dat alle draken in tijdnood komen. (Ja, ook in fantasy en SF zijn er blijkbaar deadlines. Nergens valt eraan te ontsnappen!) Nadien regelt Chimaera hoogstpersoonlijk de verzuring tussen de andere draken en de mensen op hun nieuwe thuisplaneet Chyndyro.

Dit korte verhaal toont mooi aan waartoe jaloezie, verkeerde interpretaties en hebzucht kunnen leiden. Niets menselijks is de wezens in ‘De wording van Chyndyro’ vreemd. Bij momenten leest deze vertelling dan ook als een fabel. De levenslessen liggen voor het rapen. Johanna Lime bedient zich van een aangename schrijfstijl. Precieze zinnen waarin acties en werelden uit de doeken gedaan worden. Het verhaal gaat goed vooruit. Toch heb je als lezer nergens de indruk dat het ineens met een rotvaart verder moet. Een leuk tempo dus. Johanna Lime combineert uitstekend moraal, intrige en wereldschepping. En hier valt deze laatste term nu eens waarlijk op te vatten in de meest letterlijke betekenis van het woord. Het spreekt voor zich dat ik nu veel zin heb om de standalone roman ‘Schimmenschuw’ te lezen. Dit wordt dan ook het volgende boek dat ik verlekkerd open…

Mijn reactie

Dank je wel!

van Johanna Lime

Hoe toon je liefde?

24 januari 2023

How do you show love? Hoe toon je liefde? Dit is de vraag van #bloganuary van vandaag.

Als ik aan liefde denk komen er verschillende gedachten bij mij naar boven. Liefde voor mensen en liefde voor de dingen die je doet.

Liefde voor mensen uit zich bij mij denk ik in aandacht hebben voor de ander, samen dingen doen, uitzoeken hoe de ander iets beleeft en zoveel mogelijk met die ander meebewegen. Een vriendelijk woord, complimenten geven, aanmoedigingen, een helpende hand. Een juiste match vormen en elkaar steunen door dik en dun. Bespreken tegen welke dingen de ander oploopt en helpen om daar oplossingen voor te vinden. Volkomen eerlijkheid en integriteit. Samen van het leven genieten, de wereld verkennen op vakanties, samen iets bestuderen en daarover praten, samen hobby’s doen, inkomsten samen delen, samen wonen, samen schrijven aan een boek. Taken verdelen en af en toen eens van elkaar over nemen, wanneer dat vanwege andere verplichtingen beter uitkomt. Samen koken, samen eten, samen genieten van muziek of een goed film. Wanneer de ander ziek wordt, diegene goed verzorgen en meegaan naar de arts en het ziekenhuis. Steun bieden tot het eind. Zo in elkaar opgaan dat je samen één bent.

Liefde voor schrijven en tekenen uiten zich in gedrevenheid, een passie voor verhalen, een passie voor kunst, houden van het bezig zijn met iets dat zin geeft aan mijn leven. De drang om wat mij beroert te mogen delen met andere mensen. Het vinden van gelijkgezinden en plezier beleven aan het steunen van elkaar op het professionele vlak. Elkaar helpen verder te komen. Interesse tonen voor het werk van anderen. Mijn tijd zo te kunnen besteden dat ik me nooit hoef te vervelen en me altijd kan concentreren op de dingen die waardevol zijn voor mij.

Groeten van Johanna Lime

Wat was als kind jouw droombaan?

22 januari 2023

What was your dream job as a child? Wat was als kind jouw droombaan? Dat is wat #bloganuary van vandaag mij vraagt.

Als kind haalde ik veel plezier uit ‘clubblaadjes’ schrijven en illustreren voor een klein vriendinnengroepje, dus ik denk dat een baan bij een tijdschrift of krant wel iets voor mij geweest zou zijn. Ik droomde ook van schilderen en gaan studeren aan de kunstacademie, maar dat werd mij van huis uit afgeraden. Toch zat creativiteit er altijd al in en nadat ik op de pedagogische academie terecht was gekomen, bleven de creatieve vakken naast opvoedkunde mijn favorieten. Handenarbeid, handwerken, tekenen en schilderen, daar leefde ik naartoe. Tekenen werd een van mijn specialisatievakken, de andere was biologie. In de jaren dat ik werkte, gebruikte ik mijn creativiteit vooral in mijn vrije tijd. Ik borduurde, haakte, weefde en breide, deed allerlei doe-het-zelf klussen in huis, tekende en schilderde en schreef bijvoorbeeld een feuilleton voor de schoolkrant. Uiteindelijk is het schrijven van artikelen en werkstukken uitgegroeid tot het schrijven van dagboeken voor verschillende personages in de verbeeldingswereld die ik samen met Dinie bedacht.

En nu ik gepensioneerd ben doe ik eindelijk wat ik altijd al heb gewild, ik schrijf romans en korte verhalen en ik maak tekeningen voor de kaften en de personages, voor de landkaarten en voor mijn blogs. Het kringetje is rond, de zoektocht naar mijn droombaan is voorbij. Ik had nooit schrijfster kunnen worden als ik geen werk als lerares had gekregen of als ik geen werk had gekregen bij het schildersbedrijf waar ik later nog zes jaar heb gewerkt. Dan had ik geen pensioen op kunnen bouwen of kunnen sparen om in mijn levensonderhoud te voorzien. Ik ben dus erg blij dat ik nu de vrijheid heb om datgene te mogen doen dat ik het liefste wilde en waarvan ik als kind al droomde.

Groeten van Johanna Lime

Wat irriteert me aan de woning waarin ik woon?

20 januari 2023

What irritates you about the home you live in? Dit is de #Bloganuary vraag van 20 januari. Wat irriteert me aan de woning waarin ik woon?

Wat een vreemde vraag. Ik irriteer me niet aan mijn huis. Ik ben er juist erg blij mee dat Dinie en ik dit huis op 19 november 1982 samen hebben kunnen kopen en dat ik er nog steeds kan wonen. Dit huis voelt, door alles wat we er samen in hebben meegemaakt, echt als mijn thuis. Het had toentertijd natuurlijk wel weer wat voeten in de aarde voordat we alles ook echt goed hadden geregeld met het kopen ervan. Twee vrouwen die een samenlevingsovereenkomst bij de notaris afsloten en samen in een huis gingen wonen was wel weer een dingetje. Vooral in een conservatief zwarte-kousenkerk-dorp als Sliedrecht, waar niemand ooit op het idee kwam dat er ook iets anders zou kunnen bestaan dan een traditioneel gezin met een man, een vrouw en een meute kinderen. Maar ondanks de stroeve start met de financiering hebben Dinie en ik altijd met plezier samen in dit huis gewoond. En de heren die aanvankelijk dachten dat we de hypotheek nooit keurig zouden kunnen lossen, omdat we als twee vrouwen samen minder geld binnen zouden krijgen dan één heer-des-huizes met een groot gezin, kregen ongelijk. We gingen met onze tijd mee en hebben behalve dubbel glas en vloerisolatie ook zonnepanelen op het dak laten monteren. Het volgende puntje wordt aansluiten op het warmtenet. Ja, daarin loopt Sliedrecht wonder-boven-wonder zelfs voorop!

Nadat Dinie in 2018 stierf ben ik hier blijven wonen. Het is iets lastiger om alleen voor het onderhoud te zorgen, maar voorlopig is dit huis mijn beste optie. Ik heb nog geen appartement gevonden waar ik beter af zou zijn dan in ons huis en de huidige huizenmarkt werkt daar ook niet aan mee. Wat me soms irriteert is dat ik nog wat rommel in huis heb die ik nodig op moet ruimen, maar dat kan ook gedoseerd gebeuren. Als ik elke week een beetje opruim totdat er minder ballast overblijft, komt dat op de duur ook goed. Nee, ik hoop hier nog wel even te kunnen blijven wonen, al is het stil zonder Dinie in huis. Zij zou morgen 70 zijn geworden als ze nog geleefd had. Ik had die verjaardag graag met haar gevierd. Helaas, dat kan niet langer. Nu houd ik alleen de herinneringen over (en de foto).

Groeten van Johanna Lime

Beschrijf de gelukkigste dag van je leven

17 januari 2023

Describe the happiest day of your life. #Bloganuary vraag van 17 januari 2023. Beschrijf de gelukkigste dag van je leven.

Wat precies de gelukkigste dag van mijn leven was, is moeilijk te zeggen. Er zijn gelukkig veel gelukkige momenten geweest. Meestal in vakanties waarin ik meer over de wereld ontdekte. De vakantie die daar nog altijd uit springt en waar ik een groot avontuur aan heb beleefd, is de zomervakantie van 1988. Dinie en ik gingen samen logeren bij twee van mijn ooms in Australië. Tussen de twee logeerpartijen door maakten we een drieweekse rondreis met Greyhoundbussen vanaf Adelaide naar Coober Peedy, Uluru, Alice Springs, Townsville, Cairns, Sydney en zo weer terug naar Adelaide. Het was een reis waar we heel veel in korte tijd meemaakten en waar ik een leven lang mooie herinnering aan heb gehouden.

Vanuit Alice Springs hadden we een dagreis geboekt naar Palm Valley, met een 4WD busje van AAT Kings. Dat was een geweldig mooi avontuur. Niet allen vanwege de prachtige natuur en het vervreemdende rode gesteente van de Australische Outback, de witte spookbomen en de Maan die er anders staat dan bij ons. Vooral ook door de prehistorische bomen in de vallei. De cycaden, die daar al duizenden jaren groeiden en waarvan een lage ‘palm’ (verkeerd woord voor die plant, eigenlijk) al veertig jaar oud bleek te zijn. Over verwondering gesproken!

Wat een wonderlijk landschap heb je daar. En dat gewoon op onze planeet. Bovendien had de reisorganisatie alles perfect geregeld en kregen we een heerlijke picknick aangeboden. Deze dag was echt een heel gelukkige dag, die ik samen met Dinie heb mogen beleven.

De reis naar Australië heeft bij verschillende van mijn verhalen voor inspiratie gezorgd. Zo denk ik dat de paarsrode kleuren van Berinyi met dit landschap te maken hebben. In Alice Springs kocht ik een paar boekjes met Aboriginal mythes en een ervan heb ik in ieder geval gebruikt bij mijn korte verhaal ‘Liefde en aandacht doen wonderen’. Dat is een bewerkt Aboriginalverhaal dat gecombineerd werd met de actualiteit van de werkdruk in verzorgingstehuizen voor oudere mensen.

Uit Wikipedia

Palm Valley, in het Finke Gorge National Park, is een oost-west lopende vallei in de Krichauff Range 123 km (138 km over de weg) ten zuidwesten van Alice Springs, Australië. Palm Valley en het omliggende gebied is de enige plaats in Centraal-Australië waar rodekoolpalmen (Livistona mariae) overleven. De dichtstbijzijnde exemplaren bevinden zich 850 kilometer verderop in Queensland.

De gemiddelde regenval voor Palm Valley is slechts 200 mm per jaar. Hoewel de kloof er meestal droog uitziet, zijn er enkele kleine poelen met semi-permanente bronnen die de unieke flora in deze regio laten overleven. Tijdens aanzienlijke regenval in de regio kunnen uitgestrekte wateren door de valleikloof stromen. Tijdens dergelijke evenementen kan een verscheidenheid aan waterleven zoals woestijnvissen, schildgarnalen (Triops australiensis), kikkervisjes en kikkers gedijen.

Cycaden (Macrozamia macdonnellii), Palm Valley, NT

Er werd aangenomen dat de koolpalmen overblijfselen waren uit een prehistorische tijd toen het klimaat het tropische regenwoud ondersteunde in wat nu het dorre binnenland van Australië is. Genetische analyse die in 2012 werd gepubliceerd, stelde vast dat Livistona mariae in Palm Valley eigenlijk dezelfde soort is als Livistona rigida uit monsters die zijn verzameld in de buurt van Katherine en Mount Isa, beide ongeveer 1.000 kilometer (620 mijl) verderop. Het onderzoek door professor David Bowman en collega’s van de Universiteit van Tasmanië concludeerde dat de populaties pas ongeveer 15.000 jaar geleden uit elkaar gingen. Een Aboriginal legende opgetekend in 1894 door Carl Strehlow beschrijft “goden uit het noorden” die de zaden naar Palm Valley brachten.

Bereikbaarheid

De weg naar Palm Valley is nog steeds alleen toegankelijk met een voertuig met vierwielaandrijving. De tour vertrekt vanuit de stad Hermannsburg en reist naar het zuiden, langs de meestal droge bedding van de rivier de Finke. Palm Creek mondt uit in de Finke-rivier vanuit het westen, ongeveer 15 km (over het spoor) ten zuiden van Hermannsburg. Het pad volgt de kreek naar Palm Valley, ongeveer 5 km ten westen van de rivier de Finke.

Groeten van Johanna Lime

Wat is succes voor jou?

11 januari 2023

How do you define success? Is de vraag voor #bloganuary vandaag. Laat ik het vrij vertalen met de vraag: Wat is succes voor jou?

SUCCES

Dat is een begrip dat ik, sinds ik auteur ben geworden, nogal flink heb bij moeten stellen in de loop der jaren. En eerlijk gezegd steekt het me telkens weer als ik zie dat andere schrijvers veel meer succes schijnen te hebben dan ik. Ja, ik gebruik het woord schijnen bewust in de vorige zin, want in ons taalgebied kan niemand met alleen maar het schrijven van boeken zijn/haar brood verdienen, is me ooit verteld. Vooral niet in mijn genre, dat door de literaire wereld vreselijk in het verdomhoekje wordt geplaats, als was het nog altijd pulp.

Het nare van succes is dat er in onze maatschappij al gauw van wordt uitgegaan dat je, wanneer je iets onderneemt, pas succes hebt als je winst maakt. Winst in de betekenis van meer geld verdienen dan je hebt geïnvesteerd. Anders ben je geen ondernemer maar een hobbyist. Nou, het zal waarschijnlijk geen grote verrassing zijn als ik zeg dat je dit soort winsten beter helemaal kunt vergeten in het fantasy en sciencefictiongenre in Nederland.

‘Waarom ga je dan geen kinderboeken schrijven? Of thrillers? Of non-fictie boeken, waar je meer geld aan kunt verdienen?’ Ik hoor de discussies met mijn vader nog steeds in mijn herinneringen. Hij vond het maar niets dat ik steeds geld in het schrijven stak, veel meer dan dat ik ooit terug zou kunnen verdienen aan het verkopen van mijn boeken. Begrijpelijk als je zijn leven bekijkt in de tijd waarin hij leefde.

Als ik op mijn eenentwintigste al schrijfster had willen worden, dan had ik dat alleen maar kunnen doen naast mijn baan van lerares, waar ik toen mijn carrière mee begon. Ik schreef ook vaak in mijn vrije tijd, maar hield dat voornamelijk voor mezelf. Er kwam pas in 2011 verandering in die situatie omdat ik toen samen met Dinie besloot om, als Johanna Lime, onze dagboeken van personages te gebruiken voor het schrijven van echte boeken. Dat deden we ook in onze vrije tijd, naast ons werk. Er waren veel avonden en weekenden mee gemoeid. In 2013 werd ik voor de derde keer in mijn leven werkloos. Iedereen van mijn vorige werk verwachtte dat ik zo weer een betaalde baan kon vinden, met alles wat ik had geleerd. Ik leefde een paar jaar van een uitkering en solliciteerde me drie slagen in de rondte. Maar omdat ik te oud was (of om welk vooroordeel dan ook), kreeg ik geen nieuwe baan. Daarom besloot ik met vroegpensioen te gaan, wat achteraf gezien de beste beslissing is geweest die ik ooit genomen heb.

Ik kreeg de kans om in alle vrijheid van schrijven mijn beroep te maken. En diezelfde vrijheid geeft me ook de mogelijkheid om met een uitgever in zee te gaan waar ik me prettig bij voel. Ik definieer succes niet langer alleen in geld.

Wat is succes voor mij?

Verhalen bedenken en schrijven en zien dat ze zo goed worden dat ik er zelf trots op kan zijn.

Een manuscript na het bedenken van het verhaal, het plotten en schrijven, een paar keer herschrijven en nog eens controleren zover af hebben dat het naar de uitgever opgestuurd kan worden.

Een kortverhaal naar een wedstrijd insturen en te horen krijgen dat iemand van de jury het op de eerste plaats van zijn ranglijst had geplaatst, of dat het me gelukt is om vijf thema’s te verwerken in een verhaal waarvan iedereen dacht dat zoiets nooit goed zou lukken.

Samenwerken aan de redactie van mijn boeken en zien dat er verbetering in zit, steeds minder rode tekst, minder versies nodig.

Een nieuw boek in handen krijgen.

Promotiemateriaal bestellen en binnen krijgen.

Leuke gesprekjes met kopers en lezers op beurzen en festivals, mensen die iets herkennen in het verhaal, iemand die er veel plezier aan heeft beleefd en dat aan mij laat weten.

Mijn eigen boeken lezen als ze gedrukt zijn en er weer verliefd op worden.

Fijne recensies krijgen en goede feedback waarmee ik verder kom.

Aardige opmerkingen over thema’s uit mijn boeken, herkenning door lezers.

Een compliment op mijn werk waardoor ik een halve dag een glimlach om mijn mond houd.

Iemand die een gesigneerd boek bij mij koopt.

Mijn dag record verbreken, meer boeken dan voorheen verkopen op een festivaldag.

Onverwacht een mooie recensie van een lezer vinden op Hebban of Goodreads.

Een berichtje van Smashwords dat laat zien dat iemand een e-book met een kort verhaal van mij heeft gedownload.

Een bericht op Facebook waarin iets over een leeservaring van een verhaal van mij wordt gedeeld.

Mensen die de covers van mijn boeken mooi vinden.

Lezers die al mijn boeken hebben gelezen en alweer uitkijken naar meer.

Zo intens bezig zijn met schrijven en het hele schrijfproces dat ik alles om me heen vergeet, zodat mijn koffie koud wordt.

Gezellige bijeenkomsten met andere auteurs op Zilverdagen.

Samen met anderen schrijfcursussen volgen en nieuwe dingen leren.

Hoe meten jullie succes vooral? Gaat het hoofdzakelijk om fortuin en roem of tellen niet-materiële zaken zoals goede gevoelens en complimenten vooral ook mee?

Groeten van Johanna Lime